26 de março – Dia do Cacau ou Dia do Chocolate!

O Dia do Cacau é comemorado em 26 de março.

O cacau é a principal matéria-prima para a produção do chocolate. Por isso, muitas pessoas também consideram o dia 26 de março como o Dia do Chocolate.

O cacau é um fruto típico da América Central e do Sul, mas também é amplamente encontrado em algumas regiões da África e Ásia. Atualmente, o Brasil assume o posto do quinto maior produtor de cacau do planeta, sendo que 95% da produção nacional é da Bahia.

Origem do Dia do Cacau

O Dia do Cacau foi instituído por um projeto de lei do deputado Athayde Armani, considerando o dia 26 de março a data comemorativa para discutir e encontrar soluções para os cacaueiros do Espírito Santo e da Bahia.

Para os apreciadores do produto final, vale lembrar que o dia 26 de março também comemora o Dia do Chocolate, o que pode transformar a data numa festa de sabores.

E como celebrar o Dia do Cacau? Além de comer muito chocolate (como é óbvio!) esta data também pode ser  útil para debater (principalmente nas escolas) o papel econômico que o cacau representou para o país, em especial para a região sul da Bahia.

Origens do Cacau e do Chocolate

Nascido com a bebida preferida dos deuses maias, foi moeda para os astecas e,  na Europa  do século 19, se tornou barra, como conhecemos até hoje.  Já alimentou o exército americano na Segunda Guerra e a ciência descobriu suas capacidades antidepressivas.

Pois nos últimos 3.500 anos, o chocolate,  alimento feito à base de cacau já passou por quase todo tipo de forma, cor e sabor – bombom, oval, branco, amargo. É tanta polivalência que até uma versão inalável surgiu em 2009, e logo foi desaconselhada pelos ottorinolaringologistas brasileiros.

A fabricação dessa delícia começa quando as frutas de cacau são quebradas para a retirada das sementes, a base principal do chocolate. A essa altura, elas ainda são amargas, mas a verdadeira transformação em doce acontece nas indústrias. Por lá, a matéria-prima é decomposta, recebe açúcar e leite, é agitada, passa por várias trocas de temperatura e, no final, é moldada para ganhar a forma das barras vendidas nos supermercados. Apreciado no mundo todo, o chocolate é velho conhecido da humanidade – acredita-se que os astecas foram os primeiros chocólatras da história. No século 16, eles já coletavam sementes de cacau para fazer o xocoatl, um drinque afrodisíaco que só podia ser bebido por imperadores. Ao contrário dos chocolates de hoje, a bebida asteca tinha um sabor amargo e apimentado, pois era preparada com vinho ou purê de milho e pimenta.

Em 1528, os colonizadores espanhóis levaram a novidade para a Europa, adoçando a mistura com canela e baunilha e servindo a bebida quente. Por volta de 1700, ao chegar à França e à Inglaterra, a invenção ganhou leite e se espalhou pelo mundo. Décadas depois, em 1765, começou a fabricação de chocolates em barras, nos Estados Unidos. No Brasil, o cultivo de cacau teve início no século 19, na região de Ilhéus, no sul da Bahia. Atualmente, o país consome cerca de 310 mil toneladas de chocolate por ano, algo em torno de 1,8 quilo por habitante. Além de saboroso, o chocolate é uma excelente fonte de energia, sais minerais, potássio, fósforo e magnésio. O drama é que, apesar de tanto benefício, o excesso traz uns pneuzinhos indesejáveis. Não se deve consumir mais que 100 gramas de chocolate por dia, pois o produto é bem calórico. Um simples tablete contém, em média, 540 calorias, cerca de 20% da necessidade diária de um homem adulto.

A linha do tempo para o chocolate

Entre 1.500 a.C e 200 d.C.

Por meio de análises de DNA, cientistas apontam o norte da América do Sul como o berço do cacau. Viajantes das rotas comerciais carregam as sementes para a América Central.

250-900 d.C.

No México, os maias utilizam cacau como oferenda aos deuses. A semente começa a ser processada. Depois de fermentada, secada, tostada e moída, é obtida uma pasta, que é misturada a água, pimenta e farinha de milho. Surge a primeira forma do chocolate

1400

Astecas dominam a civilização maia. O cacau serve de alimento para o deus Tenochitlán. A bebida só circula entre nobres. Adoçada com mel e especiarias, ganha o nome de cacauhatl (água de cacau) ou xocoatl (água amarga)

1513

O cacau já funcionava como moeda entre maias e astecas e, com o domínio dos espanhois, a partir de 1502, o uso continua. O espanhol Fernando de Oviedo y Valdez comprou um escravo por cem sementes de cacau. Dez sementes pagavam uma prostituta e quatro davam direito a um coelho no jantar

1521

O primeiro navio espanhol carregado de sementes de cacau chega à Europa. Os espanhóis adicionam açúcar à bebida dos astecas.

1600-1799

O chocolate quente vira sensação na Europa. A rainha Anna, da Áustria, vira “chocólatra”. À base do trabalho braçal de escravos africanos, a Espanha e Portugal se tornam principais fornecedores

1828

O holandês Conrad Van Houten inventa uma máquina que extrai a manteiga do cacau. A parte restante é transformada em pó. A produção da bebida é industrializada. Surge o chocolate sólido, feito de manteiga, pó e massa de cacau

1847

A primeira barra comercializada em escala foi produzida pela companhia inglesa J. S. Fry & Sons, localizada em Bristol. Tinha sabor amargo e bruto. Anos depois, a empresa começa a vender a Fry’s Chocolate Cream Bar. Em 1873, inventa o ovo de Páscoa.

1891

Fundada por imigrantes alemães no Rio Grande do Sul, surge a primeira fábrica de chocolates do Brasil, a Neugebauer.

1913

Publicada pela Walter Baker & Company a primeira receita de “tabletes de baunilha”, um doce feito com manteiga de cacau, açúcar, leite e baunilha, depois batizada de “chocolate branco” (que de chocolate só tem o nome: a fórmula não leva cacau, apenas a gordura tirada da semente)

1938

Nasce o Diamante Negro. É batizado em homenagem ao artilheiro da Copa da França, o brasileiro Leônidas da Silva. Lançado o bombom Sonho de Valsa e, quatro anos depois, o Bis

1937

O poder energético e antidepressivo do chocolate é reconhecido pelo exército americano e começa a fazer parte da “ração D”, levada para a guerra pelos soldados

1941

Nos EUA, Forrest Mars lança o M&M’s, pastilhas de chocolate recobertas com uma camada de açúcar colorido. Ele tinha visto soldados espanhóis comerem algo parecido durante a Guerra Civil Espanhola. A Mars torna-se a maior compradora de cacau do mundo

1964

O escritor britânico Roald Dahl cria o menino Charlie e os pequenos Oompa-Loompas com o livro A Fantástica Fábrica de Chocolate. A obra é levada às telas em 1971 por Mel Stuart, estrelada por Gene Wilder. Tim Burton apresentou a sua versão, com Johnny Depp como o doceiro Willie Wonka, em 2005

1970

Começa a fabricação brasileira de chocolate diet, para pessoas com diabetes. O sabor era muito ruim e só melhora a partir da década seguinte, com a combinação de novas substâncias para adoçar o cacau

1985

Chantal Fravre-Bismuth, toxicóloga do Hospital Fernand Vidal, em Paris, investigou as causas da chamada “chocolatemania”. Ela estudou como os compostos químicos do produto que afetam o corpo humano. Segundo ela, a dopamina, a fenietilamina e 17 receptores de anfetaminas são responsáveis pelo desejo de comer chocolate

1997

O artista brasileiro Vik Muniz, radicado em Nova York, lança quadros desenhados com chocolate derretido

2005

Pesquisadores da Universidade Di L’ Aquila, na Itália, comprovam que o consumo de chocolate meio-amargo, com alto teor de flavonóides, tem o poder de reduzir a pressão sanguínea em pessoas com hipertensão

2009

Surge Le Whif, um tipo de chocolate inalável, em uma embalagem parecida com uma carteira de cigarros. Vem em quatro sabores, livres de calorias, um processo de engenharia inventado por David Edwards, professor e engenheiro biomédico de Harvard, somente comercializado pela internet e que não tem aprovação de uso no Brasil.

Série Sopas 2: Sopa de Frutas e Chocolate, Dia dos Namorados

Frio intenso previsto para o Rio Grande do Sul, nada melhor do que uma sopa quentinha. E se estivermos em época de comemorar o Dia dos Namorados, melhor ainda.

Pois, como em Porto Alegre não temos um super festival de Sopas, embora seria bem adequado, devido ao nosso clima no inverno ( vejam o exemplo de São Paulo no Festival de Sopas da Ceagesp),  fica então a dica de receita de uma Sopa de Frutas e Chocolate para fazer e saborear com as pessoas especiais que queremos surpreender, aconchegar e acarinhar!sopa chocolate 2

Sopa de Frutas e Chocolate

Ingedientes

  • 500g chocolate ao leite
  • 500g chocolate meio amargo
  • 1 lata de creme de leite fresco
  • 1 colher de sopa de açúcar de baunilha
  • 2 saquinhos de chá preto
  • 1 xícara (cafezinho) de conhaque
  • 500ml leite
  • frutas frescas diversas,  com cores e sabores bem contratantes,como vermelho (morangos),  verde (kiwi), amarelo (manga, laranja),  e se houver  amoras e/ou  framboesas, uvas de mesa  rosé e/ou brancas.
  • Para decorar: raminhos de hortelã, açúcar de confeiteiro, chocolate em pó.

Modo de preparo

  • Derreta os chocolates em recipiente em banho maria, fogo baixo, assim que estiverem bem derretidos,  retira do banho maria e colocar  aos poucos  o creme de leite fresco, que não deve estar muito gelado, para não causar um choque de temperatura. Misturar bem.
  • Aquecer o leite, ferver dentro do leite os saquinhos de chá,  até que fique saborizado e com uma leve coloração. Retirar os saquinhos de chá, acrescentar a baunilha, e o conhaque, deixar amornar.
  • Coe e misture com o chocolate derretido, emulsionando bem a mistura.
  • Volte ao banho maria e mexa bem por cinco minutos.
  • Pique o morango em quatro, as uvas ao meio,  e as demais frutas em pedaços médios ( retire sementes, se houver) e misture com as amoras e framboesas inteiras.
  • Coloque as frutas picadas na tigela(cumbuca) ou taça de  consomé, acrescente a sopa de chocolate quente e por cima coloque um fio de creme de leite fresco.
  • Para decorar coloque um pequeno ramo de folhas de hortelã, e com uma pequena peneira, faça uma chuva de chocolate em pó e a seguir uma de açúcar de confeiteiro salpicando sobre a tigela, para ficar com aspecto nevado.
  • Sirva quente.sopa chocolate

Bom proveito e bom aconchego neste frio!